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九大行星成追忆

来源:[db:来源] 编辑:admin 时间:2017-08-24

“九大行星”在2006年的8月份离我们远去了。424名参加国际天文学联合会(IAU)第26届代表大会的天文学家在捷克布拉格投票通过决议,将多年来备受争议的冥王星排除在“九大行星”行列之外,“九大行星”就此变为了“八大行星”。
  这是国际天文学联合会自1919年成立以来首次明确界定行星。虽然“行星”这一名词已经被广泛地使用,各种词典、百科全书也都将其收为词条,但实际上它的含义在此次界定之前一直是含糊不清的。
  令人困惑的“行星”
  在最原始的概念中,行星就是在星座中游走的光点,甚至包括了太阳和月亮。但随着人类观测技术的发展,天文学家发现太阳系中还有一些用肉眼看不到的天体。它们环绕太阳运行,自身不发光。后来关于行星的定义也由此而来,但到了今天,基于这两个特点的定义在天文上已经几乎没有什么意义。行星(planet)这个词在多数情况下指的是“大行星”,那么大行星和非大行星的界限究竟在哪里呢?要知道,环绕太阳运行且自身不发光的天体不计其数。
  
  另一方面,质疑冥王星身份的声音自1999年以来一浪高过一浪。从轨道上来讲,冥王星的轨道偏心率大,形成了一个很扁的椭圆;轨道平面相对于其他大行星轨道平面的倾角也很大;冥王星绕太阳公转一周需要200年以上。从体积上讲,冥王星比月球还要小——实际上,它比太阳系中的7颗卫星都要小。从形成上讲,冥王星是在柯伊伯带之中形成的,目前它的轨道附近还有不计其数的柯伊伯带天体,其中有一些的体积与冥王星相当。从物质组成来讲,冥王星的物质组成更像是彗星,假如你把冥王星放到火星的位置,那么冥王星将会成为一颗大彗星!
  所有这些方面都表明,假如冥王星是在今天被发现的,那么天文学家是怎么也不可能把它归入大行星的行列的。
  况且天文学家在去年已经宣布发现了比冥王星还要大的太阳系天体。美国加州理工学院的天文学家布朗及其同事在去年宣布发现2003 UB313,按照最为保守的估计,这颗天体至少也应该和冥王星一样大。此前,同样是布朗的团队,在2002年发现“夸欧尔”,其直径是冥王星的一半;2004年宣布发现“塞德娜”,这是一颗比夸欧尔还要大的太阳系天体。
  
  在今年8月中旬召开的IAU大会上,一个7人工作小组最初提出了一个草案,将2003 UB313、谷神星和冥王星的卫星卡戎划归大行星,将太阳系大行星的数量改写为12颗。但这份草案随即遭遇了极大的争议,后经过多次修改,形成了最后投票通过的提案。

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