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寻觅类地行星

来源:[db:来源] 编辑:admin 时间:2017-08-24

生命在宇宙中的出现,是偶然抑或必然?这是一个长期争论着的问题,近来,把生命视为大自然的必然产物的看法,似乎在科学界占了上风。虽然我们现在仅有的生物样品,只来自我们自己的家园—地球,但日益增多的科学家相信,只要具有类似地球的地质,那么在宇宙的其他地方,也必有生命的存在。故欲在太阳系外寻找生命的踪迹,最佳的办法,是先寻找类地行星。人们要问,我们的银河系内是否散布着不少的类地行星?
这个问题在不久前还很难回答,而今人们有望在近年内得出答案。科学家已经作好准备,在天文探测中开拓一个新的研究领域—可居住带,这是指一颗恒星周围的合适地段,在那里,很有可能有一颗像地球那样的行星。
我们有理由相信,行星是很普遍的。据恒星形成理论,星际间存在着大量的气体和尘粒云,它们在自身的引力拉牵下,塌缩成一个物质盘,而盘中心的极大部分物质,最终形成恒星,而行星则在离盘中心更远的地方生成,这个理论与天文观测吻合得很好。
在过去的几年中,天文学家在太阳系外的10多个恒星系中,探测到木星般大小的巨行星,这些巨行星多半不会具有适合生命(像我们那样)的环境。它们很可能也像木星那样,具有厚厚的有毒大气层(如氨、甲烷等),以及一个极热的液态氢的深海。
即使如此,它们的存在也会令人鼓舞。一位科学家说,“若你看到,我们近旁百分之几的恒星围着行星,且是在我们的观测能力极为有限的条件下测得的。这告诉我们,它们的形成的确是一个普遍的过程。”进而言之,类地行星的形成,不可能是稀有的例外;像我们太阳系内层行星那样的水的、岩石世界,也同样是普通的行星世界。
当然光是水和岩石,还不足以构成对生命来说是一个理想的行星。金星和火星也跟地球差不多大小,但金星太热,其大气较厚且有腐蚀性;而火星又太冷,大气稀薄得难以呼吸。只有地球处在合适的中间地带,满足了创生条件:不太热、不太冷,正好的气温。
一颗行星大约需要地球质量的10倍到1/10,才能保住大气。大多数天文学家相信,这样的行星它也应处在可居住带,在这个区域里,行星表面能保存液态水。至于这个可居住带的位置和大小,这要视恒星的密度而定。拿我们的太阳来说,这地带在金星轨道外至火星轨道内。
我们已探测到的几个巨行星都处在其恒星的可居住带内或近旁。科学家威立姆等指出,即使这些巨行星不适于生物,而它们的卫星可能支持生命,只要这些卫星足够大,能保持一个厚的大气层就行。遗憾地说,我们目前的观测技术,尚难看到它们。

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