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构想行星地球化

来源:[db:来源] 编辑:admin 时间:2017-08-24

 从幻想到“现实”
  
  最近宇宙开发者或宇宙迷们频繁使用“地球化”一词,大众传媒也在科学专栏里将它作为一个课题讨论。那么“地球化”到底意味着什么呢?所谓“地球化”,是指改造不适合生物生存的非地球天体的环境,使之变成像我们地球这样舒适的巨大环境工程。
  “地球化”一词最早出现是在1942年美国作家杰克·威廉姆斯德的科幻小说中。但是这种想法在之前就已经存在了。1930年英国作家奥拉姆·斯坦普敦发表的科幻小说《最初的也是最后的人类》中,就描绘了未来人类改造金星使之适合人类生存的构想。那么,是谁最早将这个词从虚构的世界推向现实的研究中呢?是一个名叫卡尔·塞甘的人。1961年他在发表的金星最新观察数据的论文中指出,金星的大气中散布着一种单细胞的藻类,这种藻类有可能通过长期分解金星大气中的二氧化碳,产生游离的氧。
  但是,其后的观测结果表明,塞甘的猜测事实上是不可能发生的。尽管如此,以塞甘的这篇论文为契机,很多研究者开始把其他行星的环境改造作为研究的课题。经过几十年的发展,“地球化”研究在今天已经达到了高潮。
  
  改造类地行星环境
  
  今日对行星“地球化”的研究,最先瞄准的天体是火星和金星。从狭义的“地球化”意义上来说,其目标就是对这些行星的环境改造。
  这些行星是典型的地球型天体,具体地说就是它们有合适质量与适当的公转轨道半径。特别是火星,真可称得上是地球的兄弟星。火星的公转轨道半径平均是地球的1.52倍;与地球相比,它所获取的太阳能的密度比较低。据推断,火星在诞生的初期有厚厚的二氧化碳大气与海。如果火星大气中的二氧化碳能长期存在,就能通过温室效应,把入射的太阳能保存在星球上,火星就会有一个温暖的环境。但是,此后火星大气中的二氧化碳被海水吸收形成碳酸钙堆积海底,无法形成温室效应,造成了火星迅速地冷却和干燥化,加上火星在大约2亿年左右停止向大气中提供二氧化碳,致使现在的火星成为一个地表大气仅为0.01气压,平均气温为-50℃的严酷世界。
  要将这个冷漠的世界恢复到原来温暖湿润的环境并不是很难,把入射火星的太阳能的不足部分用某种方式补足就可以。科学家们提出了在火星的轨道上排列许多反射镜卫星,增加太阳的入射能量,同时让合适的彗星冲撞火星,用瞬间产生的巨大能量气化封闭在土中的冰等方法,即可逐步恢复温暖湿润的环境。

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