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探讨英国御前大臣的历史与变革

来源:[db:来源] 编辑:admin 时间:2017-10-16

 

  Chancellor这个英文单词的源自拉丁文单词cancelli,其原初含义是“栅栏”,类似于英文单词bar。具体而言,cancelli是指将普通人与官方机构隔离开来的栅栏或者屏风。从这个词源可以看出chancellor这个单词的官方机要性。chancellor这个单词在现代英文里可以用来形容不同国家、不同机构的“一把手”,比如:总理、大臣、校长、首席法官等,由此可见chancellor一词所蕴含的权力内涵与政治地位。御前大臣(Lord Chancellor)一职的历史比英国议会更为久远,更不用提枢密院、首相与内阁这些“现代”制度了,它的古老直追国王本身。早在欧陆的加洛林王朝,就存在这样一位archi - cancel-larius。忏悔者爱德华(Edward the Confessor 1042-1066在位)也有这样一位负责保存国王之玺的chancellor。

  一、御前大臣的发展简史

  从忏悔者爱德华至今,共有超过200人曾担任此职。该职位在整个王国之中的地位,仅次于王室成员与坎特伯雷大主教。刺杀他的行为不仅仅是谋杀罪,而且是叛国罪(High Treason)、御前大臣的发展简史从诞生之日起,御前大臣的主要工作就是做一个文秘,他负责帮助国王处理各种与文字有关的事务。由于掌有国玺,所有重大事务都得找他盖印,所以他成为了英格兰王国所有政府部门的部长。在中世纪早期,除了教士,很少有人识字,连国王与贵族都可能是文盲,因而御前大臣在中世纪时期始终是由一位教士来兼任的。随着王国事务的增多,以文秘为主要工作的御前大臣开始成为一个新机构的首长—“文秘署(chancery)",文秘署成为了处理实际政务的核心机构,并且成为孕育英格兰各种政府机构的摇篮。

  文秘署签发的司法令状演变为令状制,成为了普通法发展的核心特征之一。由于1258年的《牛津条例》宣布文秘署停比签发新的令状,普通法法院的诉讼形式日趋僵化,不足以满足日常生活的需要,不服普通法法院判决的诉讼人纷纷向国王请求公正的判决。御前大臣保管国玺,又是“国王良心的守护者(Keeper of the King's conscience)",所以其所主持的文秘署代表国王行使国王的司法权。文秘署对普通法法院的判决有纠正之权,久而久之,发展出一套衡平法。

  二、御前大臣事务部的具体职权

  御前大臣的全称是大不列颠御前大臣(LordHigh Chancellor of Ureat Britain)。在詹姆斯一世之后,英格兰与威尔士、苏格兰、爱尔兰各有一位御前大臣。在《1707年合并法案》之后,英格兰与威尔士的御前大臣一职与苏格兰的御前大臣也随之合并了,但与爱尔兰御前大臣的合并从来都没有实现。所以,该职位到现有也只能叫做大不列颠御前大臣,而不是联合王国御前大臣(Lord High Chan-cellor of United Kingdom)。御前大臣不是由哪一部制定法所确立的,‘已是历史的造物。其职权范围比首相更广,它就像一个章鱼一样,将触手伸入立法、司法、行政与教会等各个政府权力领域。曰’这些职权并不具有某种理性结构,他获得这些职权可能只是历史传承,甚至是出于偶然。

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