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简析历史的目的与意义

来源:[db:来源] 编辑:admin 时间:2017-07-31
  在近代学术史上,曾经出现过“历史目的论”思想。这种思想认为人类历史有某种预先确定的目标或目的,这种目的往往被认为是由神或上帝确定的。这一思想早已被学界所摒弃,主要是因为它导致了唯心主义的、神秘主义的和宿命论的观念。所以,现代历史理论都十分忌讳涉及历史的目的性问题,大多数历史著作都避而不谈历史发展的目的,主要是因为人们担心重蹈近代目的论的覆辙,再次陷入到神秘主义的泥潭之中。但是,回避不是解决问题的根本办法。历史的目的性是客观存在的,对于历史目的性的认识是具有重要的理论意义和现实意义的。否认目的性虽然可以避免陷入神秘主义泥潭,但却可能掉进不可知论的深渊。因此,运用现代科学理论作指导,重新认识历史的目的性问题,就成为摆在我们面前的一项迫切的任务。
  一、目的与历史目的
  什么是目的? 这是一个首先应该明确的问题。在语言学层面上,“目的”一词通常有两种含义: 一是指“人对某种对象的需要在观念上的反映”; 二是指“人在行动之前在观念上为自己设计要达到的目标”。在这两种含义上提出的历史目的论思想,往往导致了唯心主义的结论,因此遭到了人们的普遍批评。在哲学层面上,“目的”指的是事物的一种本质和原则。这是从哲学的层面上讨论这一问题,历史学家大多对此并不关心。
  客观世界的万事万物为什么会产生? 它们形成、发展的目的是什么? 这些目的又是怎样确定的? 这些问题自古以来就困扰着思想家们。古代的人们就已经认识到事物的产生是有原因的,事物的发展也是有目的的。但在回答这些原因和目的是什么的时候,多数人都最终陷入了唯心主义的、神学的解释。比如中国古代哲学把事物的目的看作是一种“天意”,是符合“天”即神的意志的行为。西方古代哲学则提出事物产生于理念和精神,事物的发展变化是由神或上帝预先规定了的。亚里士多德在这个问题上向唯物主义迈进了一步。他提出了所谓“四因说”。亚里士多德认为,事物的存在和变化的原因都应在现实事物的内部寻找,一共有四种原因决定着事物的产生和变化,即: 质料因、形式因、动力因、目的因。质料因是指事物构成的原始质料,如铜像的铜,房屋的砖瓦等; 形式因是指事物的形式结构,比如房屋的形状和结构; 动力因是指一定的质料取得一定的形式结构的力量,比如建筑师就是房屋的动力因; 目的因是事物的产生是为了什么目的,是事物所追求的东西,比如居住就是建房的目的因。亚里士多德认为,事物之所以有变化,就是由于它趋向一种目的,万物都向着一定的目的而努力,为一定的目的而生存。但在解释目的因的作用和地位时,亚里士多德又认为目的可以先于质料而存在,目的是主动的,质料是被动消极的,这就夸大了目的的作用,最终又滑向了唯心主义。


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